Un reactor "2 en 1" para la producción de hidrógeno

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Investigadores del Laboratorio Nacional de Ingeniería y Medio Ambiente de Idaho (INEEL) y Cerametec (Utah) anunciaron que habían obtenido la tasa de producción de hidrógeno más alta por electroforesis a alta temperatura (EHT) jamás reportada. Este proceso prometedor, que descompone el agua en hidrógeno y oxígeno mediante la aplicación de una corriente eléctrica, requiere un aporte energético del que depende su rendimiento y, por lo tanto, su interés. En el caso de la electrólisis a baja temperatura, alimentada por una central eléctrica a carbón, por ejemplo, el coste energético es tres o cuatro veces mayor que la producción final de energía. Para EHT, sin embargo, el rendimiento puede elevarse a 50%, especialmente si se acopla a un reactor nuclear de alta temperatura (HTR). La idea de los investigadores es, a largo plazo, construir una unidad de este tipo que llevaría el gas de intercambio de calor (helio en este caso) a una temperatura de alrededor de 1000 ° C. El gas calentado se utilizaría de dos maneras: o para hacer girar una turbina que genera electricidad o para llevar el agua que se va a utilizar para la electrólisis a 800 ° C. A su llegada, este reactor "2 en 1" podría generar opcionalmente 300 megavatios de energía a la red o 2,5 kg de hidrógeno por segundo. El problema es que el control incluso de las plantas de gas a alta temperatura de transferencia de calor es aún limitado. Cerametec e INEEL ahora pretenden probar la factibilidad del dispositivo a través de un proyecto de $ 2,6 millones. Un prototipo a escala comercial es esperado por el Departamento de Energía (DOE) por 2017.

fuente: New York Times 28 / 11 / 04

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