las turbinas


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Un nuevo frente de batalla se abre en renovables: el uso de corrientes submarinas.

Palabras clave: energía renovable, el agua, la energía hidroeléctrica, la recuperación, el uso, las corrientes oceánicas, mar, marea, de marea, el viento

Por Armelle THORAVAL

Las turbinas?

Colgando en el aire y anclado al suelo por sus cadenas, la bestia se ve como una especie de aviones privados de sus alas. En el estudio de SMD Hydrovision, pequeña compañía británica de Newcastle upon Tyne, las turbinas giran lentamente, a menos de quince rotaciones por minuto en direcciones opuestas entre sí. La criatura puede mover, girar sobre sí mismo, como un insecto que vuela en la parte posterior. Este prototipo, en 10e la escala real no está destinado a enfrentar el aire, pero profundidades submarinas. Una más 25 metros bajo el nivel del mar, pero menos de 50 metros. El tamaño real de cada hélice sería 15 metros de diámetro. Esta es una de las innovaciones que el Ministerio de Industria Británica cuenta para abrir un nuevo frente en la batalla de las energías renovables, el uso de corrientes submarinas y las mareas. En su equipo, Ralph Manchester, joven y coordinador del proyecto, muestra la máquina se ejecuta en agua: flujo o reflujo, la bestia conectado a los pivotes en cada lado se vuelve; hélices se detienen momentáneamente, luego se van. "No estamos aquí para salvar a la humanidad, sino para demostrar que es económicamente eficiente. Ahora es el momento oportuno para invertir en la energía del océano ", dijo Ralph.

Un interés tímida

En las estadísticas de fuentes de energía renovables, la energía hidráulica se encuentra (presas), la biomasa (residuos de madera), energía eólica (viento) o solares. El porcentaje de la energía suministrada por las corrientes submarinas todavía está cerca de cero. Si esta perspectiva es ahora analizado con un poco más de interés por los grandes productores de electricidad sigue siendo cauteloso. La planta mareomotriz poder de Rance, entre Saint-Malo y Dinard instalación, fija, caro y cuya construcción duró siete años, sigue siendo único en el mundo en esa escala. El aumento del costo de los combustibles fósiles, el cambio climático y el calentamiento global, la urgencia de encontrar nuevos proyectos han empujado a los británicos más rápido que otros, para coordinar sus esfuerzos para probar y verificar todas proyectos, aún no cumplidas, para aprovechar la energía del océano fantástico. Esto puede ser destructivo, monstruosa cuando un tsunami golpeó las costas del sur de Asia. Pero es una fuente de esperanza para los investigadores. Sus defensores más entusiastas creen que el potencial energético de las olas y las mareas podría asegurar el consumo mundial de electricidad. La energía de marea se ha evaluado de manera más rigurosa en 2,6 teravatios (1). Sólo un pequeño porcentaje se podría convertir en energía.



Si, durante los últimos quince años, nadie ha apostado un kopeck en el desarrollo de turbinas submarinas, las compañías ahora apuntan sus narices en este mercado de turbinas submarinas, o más bien las turbinas. Los "molinos de viento" florecen rápidamente en Europa. Pero no es, sin despertar el descontento de las asociaciones locales de protección del medio ambiente y de vecindad quejas sobre el ruido y las molestias visuales. Eole despierta sin previo aviso y la energía eólica no puede anticipar. Mientras que si Poseidón sus rabias, la atracción de la luna sobre las mareas oceánicas garantías, más o menos fuerte según las posiciones relativas de la Tierra, la Luna y el Sol y la geografía de las costas. "Este aspecto predecible es la principal ventaja de las turbinas, incluso si puede permitirse el lujo de producir energía que 45% del tiempo. También mareas son más predecibles que las olas, sino que también sometidos al viento. Además, las turbinas están bajo el agua. Es menos agresivo para el medio ambiente que el viento, pero muy similar en la tecnología. Se mueven y pueden soportar las peores condiciones ", explica Ralph Manchester.

SMD no es el proyecto más avanzado, pero probablemente el más flexible y esperaba que la empresa, el menos costoso. Se ha probado en el NaREC, un centro de investigación británico, y en las peores condiciones para poner a prueba su movilidad y fuerza. Un tamaño real "Tidel" (nombre del sistema) podría proporcionar 1 megavatios (MW). "Creo que los hogares 900 podrían ser alimentados desde una unidad," avance Ralph. El objetivo sería establecer en 5 kilómetros parques de turbinas de las costillas puede producir hasta 100 MW. El sistema propuesto por Marine Current Turbines (MCT), un competidor SMD británica con sede en Bristol, es menos sorprendente y más cerca del espíritu de las turbinas eólicas. torres grandes se guardan en el lecho del mar, que se deslizan las turbinas. Todo funciona como una especie de ascensor. A los efectos de mantenimiento y reparación, es suficiente para rastrear las hélices de aire. "Fue hace diez años, era impensable para poder desarrollar este tipo de tecnología. Ahora, se puede estimar que esto podría proporcionar un día a 10 30% de la energía mundial. No me tomes por un exaltado, pero es urgente. Me 60 años. Durante el período de mi vida, las emisiones CO2 aumentó 10%. Durante uno de mis hijos, si continúa, van a progresar a 20%. Pero ahora estamos listos para empezar en esta área. La pregunta ahora es político y económico. Se lograría cambiar nuestros modelos mentales y calcular la rentabilidad en un largo plazo. Además del poder político y los gobiernos no se mueven lo suficientemente rápido ", dice Peter Frankel, líder del proyecto de la PCM, que es apoyado por EDF Energy. Un poco más avanzado que su competidor, MCT ha establecido diez columnas a un kilómetro de la costa de Lyndon, un bonito pueblo en Devon. Los jefes de los mástiles, por lo que grandes boyas amarillas se pueden vislumbrar fuera. "La gente ha respondido muy bien y el único desafío es el de un residente que dice, en principio, en contra de la luz eléctrica," dice Peter. La electricidad no se pagó de nuevo en la red. MCT ha elegido un lugar de instalación donde el clima puede ser odioso, haciendo que el acceso posibles columnas y mantenimiento de turbinas inviables. Por ello, la compañía planea una nueva instalación en el suroeste de Belfast. "No se puede establecer los parques en el pasaje muy estrecho entre la isla de Wight y Portsmouth, por ejemplo, porque no hay riesgo de que la corriente se aleja; debe ser lo suficientemente fuertes mareas y el tiempo que proporcionan una adecuada accesibilidad ", dice Peter.

Sin financiación pública

Ambas compañías aseguran que no hay riesgo para el tráfico marítimo. Ya sea porque las turbinas se encuentran muy por debajo del borrador de los barcos más grandes. O porque los polos son reconocibles, como faros. En cuanto a la fauna acuática, turbinas rotativas lentas evitarían cualquier masacre de peces. Pero todos los proyectos incluyen la profundización para probar la fuerza del estudio de impacto ambiental. Otros problemas incluyen el dinero, obviamente. Sin fondos públicos, las pequeñas empresas no pueden pagar el 5 10 o millones de libras (de 7 14,5 a millones de €) que se requieren para la investigación y producción de prototipos. Tom Murley, que supervisa este sector dentro de un gran fondo de inversión de capital HG, "la tecnología aún no está listo para invertir." La misma vista para Jonathan Johns, jefe del sector de "renovables" en Ernst & Young: "El sistema está todavía inmadura, hay que esperar al menos cinco años." El tiempo que se necesita la tecnología más eficaz.

La energía superior

Los inversores privados vienen a ver, pero no más. Sin financiación pública tan poca esperanza de éxito. También en Francia, Hydrohelix, una empresa Breton intenta poner en marcha un proyecto vecina de las de los británicos. El principio básico es el mismo: utilizar las corrientes oceánicas vinculadas a las mareas sabiendo que la densidad del agua es mucho mayor que la del viento, lo que garantiza una mayor energía. Bretón proyecto tiene la apariencia de un "collar de los mares", una cadena de anillos unidos a la parte inferior, con su centro de una turbina. En Noruega, la introducción de columnas submarinas alimenta algunas casas en el pueblo de Hammerfesten. "Sabemos que sólo una o dos de las tecnologías de la competencia siguen siendo los más eficaces, menos costosos. Y, en última instancia, lo haremos, como en el sector eólico, grandes grupos que dominan el mercado ", admite Ralph Manchester. Hasta entonces, hay que tener.

Uno de los objetivos de la próxima cumbre de G8 que Tony Blair presidirá, es lograr una respuesta coordinada para apoyar estas nuevas tecnologías. Vimos en Davos que Blair y Chirac aparecieron en curso para colocar el listón muy alto. Para proponer la financiación conjunta?

(1) Enciclopedia de la Energía, 4 volumen, 2004. Una teravatios equivale a mil millones de kilovatios.

Saber más:
- La opinión de un director de investigación del CNRS
- El sitio de un fabricante de turbinas de mareas: www.marineturbines.com
- La página de Wikipedia sobre Tidal


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