Los ecosistemas amenazados


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Los expertos sonar la alarma: los cambios en los ecosistemas siguen empeorando y afectar el logro de los objetivos mundiales de desarrollo

Comunicado de prensa del Instituto de Recursos Mundiales, 30 / 03 / 05

Londres, marzo de 2005 - Un importante estudio publicado hoy revela que aproximadamente el 60% de los servicios prestados por los ecosistemas y que la vida en la Tierra apoyo - como el suministro de agua dulce, las poblaciones de peces, la regulación de aire y el agua, la regulación del clima, de los desastres naturales y plagas - se están degradando o se utilizan de forma insostenible. Los científicos advierten que los efectos negativos de esta degradación podrían empeorar significativamente en 50 años venideros.

"Cualquier progreso alcanzado en la erradicación de la pobreza y el hambre, mejorar la salud humana y proteger el medio ambiente es probable que sea sostenible si la mayoría de los servicios prestados por los ecosistemas de los que depende la humanidad continúan siendo degradar ", anuncia el informe de síntesis sobre la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio (EM) como resultado del estudio realizado por expertos de país 1300 95. El estudio establece, en particular, que la degradación continua de los servicios prestados por los ecosistemas es un obstáculo en el camino de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, los objetivos a los que los líderes del mundo han acordado las Naciones Unidas 2000.
A pesar de que aún no han todos los datos, los expertos ya se puede decir que la degradación observada de 15 24 de los servicios prestados por los ecosistemas que aborda el estudio aumenta la probabilidad de cambios abruptos y que pueden afectar seriamente el bienestar de los seres humanos. Por ejemplo, la aparición de nuevas enfermedades, cambios repentinos en la calidad del agua, la creación de "zonas muertas" a lo largo de las costas, la destrucción de las zonas de pesca, o los cambios climáticos a través de las principales regiones del mundo.

El informe de síntesis a cuatro conclusiones principales:



• Los seres humanos han cambiado los ecosistemas más rápida y completamente en los últimos años 50 que en cualquier otro momento de su historia. Lo hicieron principalmente para satisfacer las crecientes demandas de alimentos, agua dulce, madera, fibra y combustible. Se convirtieron más tierras a la agricultura ya 1945 como siglos 18ème y 19ème combinados. Más de la mitad de los fertilizantes de nitrógeno sintético - desarrollada en 1913 - se utiliza para la agricultura han sido desde 1985. Según los expertos, la consecuencia es una pérdida sustancial y en gran medida irreversible de la diversidad de la vida en la Tierra, dónde 10 30% de especies de mamíferos, aves y anfibios están ahora en peligro de extinción.

• cambios en los ecosistemas que han permitido hacer progresos sustanciales en el bienestar humano y el desarrollo económico han obtenido la más alta y un precio más alto en términos de degradación de otros servicios. Sólo cuatro servicios prestados por los ecosistemas se han visto una mejora en los últimos años 50: aumento de la producción de los productos de los cultivos, la ganadería y la acuicultura, y el aumento de la retención de carbono para la regulación del clima mundial . Dos servicios, la producción de los recursos pesqueros y el suministro de agua dulce, se visualizan ahora a un nivel muy por debajo de las necesidades actuales, por no hablar de las necesidades futuras. Los expertos dicen que estos problemas disminuirán sustancialmente los beneficios que las generaciones futuras puedan esperar.

• Se espera que la degradación de los servicios proporcionados por los ecosistemas a empeorar significativamente durante la primera mitad del siglo, que es un obstáculo para la consecución de los objetivos de desarrollo del Milenio. Cada uno de los cuatro escenarios futuros exploradas por los científicos durante el estudio proporciona un buen progreso en la erradicación del hambre en el mundo, pero este progreso es demasiado lento para reducir a la mitad el número de 2015 personas que padecen hambre. Los expertos recuerdan la otra que los cambios en los ecosistemas, como la deforestación influyen en la abundancia de patógenos que afectan a los seres humanos, tales como la malaria y el cólera, así como el riesgo de aparición de nuevas enfermedades. La malaria, por ejemplo, representa 11% de la carga para la salud en África; Si esta enfermedad no había sido erradicada años 35, el producto interno bruto de África en la actualidad sería 100 millones más.

• El desafío es revertir la tendencia de degradación de los ecosistemas mientras se satisfacen las demandas crecientes puede darse bajo ciertos escenarios que implican cambios significativos en las políticas y las instituciones. Sin embargo, es de los cambios y tendencias significativas no apuntan en esa dirección. El informe menciona las opciones disponibles para mantener o mejorar ciertos servicios proporcionados por los ecosistemas al tiempo que reduce los efectos adversos o aumentar los efectos positivos sobre otros servicios. Por ejemplo, la protección de los bosques naturales a proteger la vida silvestre y la flora mientras que proporciona el agua dulce y reduce las emisiones de carbono.

"La conclusión principal de esta evaluación es que las sociedades humanas tienen el poder de aliviar las tensiones que ponen en los servicios naturales del planeta, sin dejar de utilizarlos para conseguir una vida mejor para todos", dice el Consejo Dirección MA en un comunicado derecho de estar encima de nuestras posibilidades - activos naturales y el bienestar humano. "El logro de esto, sin embargo, requerirá cambios radicales en la forma en que tratamos a la naturaleza en todas las etapas de la toma de decisiones y nuevas formas de cooperación entre el gobierno, las empresas y la sociedad civil. Las señales de alarma están ahí para aquellos que quieren ver ellos. El futuro está en nuestras manos. "

El Informe de síntesis también revela que es la gente más pobre que la mayoría de los cambios en los ecosistemas sufren. Las regiones que se enfrentan a graves problemas de degradación de los ecosistemas - África subsahariana, Asia Central, partes de América Latina, parte de Asia del Sur y del Sudeste - son también los que tienen la mayor dificultad en la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio establecidos por las Naciones Unidas. En el África subsahariana, por ejemplo, se espera que el número de pobres que aumente a 315 404 millones de personas por 2015.
"Sólo mediante la comprensión del medio ambiente y cómo funciona, podemos tomar las decisiones necesarias para protegerlo. Sólo contando a su valor razonable todos nuestros recursos naturales y humanos preciosos podemos aspirar a construir un futuro sostenible ", dijo el secretario general de la ONU, Kofi Annan, en un mensaje que acompaña a la publicación de los informes MA. "La Evaluación del Ecosistemas del Milenio es una contribución sin precedentes a nuestra misión global para el desarrollo, la sostenibilidad y la paz."

En la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio Informe de síntesis es el primero de una serie de siete informes de síntesis y cuatro volúmenes técnicos que evalúan el estado de los ecosistemas globales y su impacto en el bienestar humano. Este informe se publica con una declaración del Consejo de Dirección del titulado "Living encima de nuestras posibilidades - Capital natural y bienestar humano."

La evaluación llevada a cabo durante cuatro años fue diseñado por una asociación de agencias de la ONU, organizaciones científicas internacionales y agencias de desarrollo, con la orientación del sector privado y representantes de la sociedad civil. La financiación se proporciona principalmente por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial, la Fundación de las Naciones Unidas, la Fundación David y Lucile Packard y el Banco Mundial. La Secretaría de la EM es coordinado por el Programa Medioambiental de las Naciones Unidas (UNEP).
El MA es reconocida por los gobiernos como un mecanismo para satisfacer parte de cuatro tratados ambientales internacionales de evaluación: la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, la Convención de Ramsar sobre los Humedales, la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y la Convención sobre las especies migratorias. El MA cuenta con el apoyo de 22 de las mayores organizaciones científicas en el mundo, incluyendo la Royal Society del Reino Unido y de la Academia de Ciencias del Tercer Mundo.

El trabajo de la EM opera bajo el control de unos miembros del consejo de administración de 45, presidido conjuntamente por el Dr. Robert Watson, jefe asesor científico del Banco Mundial, y el Dr. AH Zakri, director del Instituto de Estudios avanzados de la Universidad de las Naciones Unidas. El Grupo de Evaluación, que supervisa el trabajo técnico de la MA incluye 13 de las ciencias sociales y naturales más importantes del mundo. Está presidido conjuntamente por Angela Cropper de la Fundación Cropper, y el Dr. Harold Mooney de la Universidad de Stanford. El Dr. Walter Reid es el director de la Evaluación del Ecosistemas del Milenio.


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